Webb completa les proves i es prepara per al viatge al port espacial europeu


Ciència i exploració

26/08/2021
599 vistes
14 m’agrada

El telescopi espacial James Webb de la NASA / ESA / CSA ha completat amb èxit les proves finals i s’està preparant per al seu enviament al lloc de llançament a Port espacial europeu a la Guaiana Francesa.

Les proves es van dur a terme a les instal·lacions de Northrop Grumman a Califòrnia, EUA, per assegurar-se que el complex observatori de ciències espacials funcionarà tal com estava dissenyat quan es troba a l’espai. Ara s’han iniciat les operacions d’enviament, inclosos tots els passos necessaris per preparar Webb per a un viatge segur pel canal de Panamà fins a la seva ubicació de llançament a la Guaiana Francesa, a la costa nord-est de l’Amèrica del Sud.

Webb completa les proves

Un cop Webb arribi al port espacial europeu, els equips de processament del llançament prepararan i configuraran l’observatori per al vol. Això implica la realització de comandes posteriors a l’enviament i la càrrega acurada de combustible dels tancs de propulsor de la nau espacial. Després, els equips d’enginyeria acoblaran l’observatori al seu vehicle de llançament, un Ariane 5 coet proporcionat per l’ESA i fer un “assaig general” abans de llançar-se a la plataforma de llançament dos dies abans del llançament.

Cronologia de llançament de Webb al port espacial europeu

L’etapa superior de l’Ariane 5, que portarà Webb a l’espai a finals d’aquest any, ja està en camí cap al port espacial europeu. Durant la nit del 17 d’agost de 2021, l’etapa superior va ser transportada al contenidor des del grup Ariane de Bremen fins al port de Neustadt, a Alemanya. Aquí va abordar el vaixell MN Toucan al costat d’altres elements Ariane 5 carregats a diversos ports europeus per continuar el seu viatge a Kourou, Guaiana Francesa.

L’etapa superior del coet Ariane 5 que llançarà el telescopi espacial James Webb es troba cap al port espacial europeu

El telescopi espacial James Webb és una increïble gesta d’enginy humà: una missió amb aportacions de milers de científics, enginyers i altres professionals de més de 14 països i 29 estats, en nou fusos horaris diferents. Treballant amb socis, ESA va ser responsable del desenvolupament i qualificació d’adaptacions Ariane 5 per a la missió Webb i de la contractació del servei de llançament. A més, l’ESA contribueix amb l’instrument NIRSpec i una quota del 50% de l’instrument MIRI, així com amb personal per donar suport a les operacions de la missió.

“Estem contents de la realització de totes les proves de Webb i agraïm a tots els equips la seva excel·lent feina. Estem molt contents que tots els elements necessaris per al llançament es reuneixin al port espacial europeu”, va dir Günther Hasinger, director de l’ESA Ciència.

Després del llançament, Webb passarà un període de posada en marxa de sis mesos ple d’acció. Moments després de completar un viatge de 26 minuts a bord del vehicle de llançament Ariane 5, la nau espacial es separarà del coet i la seva xarxa solar es desplegarà automàticament.

Immediatament després que Webb se separi del coet, la xarxa d’estacions de seguiment de l’ESA, ESTRACK, seguirà les operacions de la fase d’òrbita primerenca mitjançant la seva estació terrestre Malindi en col·laboració amb la xarxa d’estacions de la NASA.

Webb trigarà un mes a volar a la seva ubicació orbital prevista a l’espai, a gairebé un milió de quilòmetres de distància de la Terra, desplegant-se lentament a mesura que avança. Els desplegaments de protecció solar començaran pocs dies després del llançament i es poden controlar tots els passos des del terreny de manera experta, donant al llançament de Webb un control complet per circumnavegar qualsevol problema imprevist amb el desplegament.

Un cop es comenci a desplegar el protector solar, el telescopi i els instruments entraran a l’ombra i començaran a refredar-se amb el pas del temps. Durant les setmanes següents, l’equip de la missió supervisarà de prop el temps de refredament de l’observatori, gestionant-lo amb escalfadors per controlar les tensions en instruments i estructures. Mentrestant, es desplegarà el trípode de mirall secundari, es desplegarà el mirall primari, els instruments de Webb s’encendran lentament i els trets del propulsor inseriran l’observatori en una òrbita prescrita.

Seqüència de desplegament de Webb

Una vegada que l’observatori s’hagi refredat i estabilitzat a la temperatura de funcionament freda, es produiran diversos mesos d’alineacions a la seva òptica i calibracions dels seus instruments científics. Es preveu que les operacions científiques comencin aproximadament sis mesos després del llançament.

Les missions “insígnies” com Webb són projectes generacionals. Webb es va basar tant en el llegat com en les lliçons de les missions anteriors, com ara el telescopi espacial Hubble de la NASA / ESA, i al seu torn proporcionarà les bases sobre les quals es podran desenvolupar algun dia futurs grans observatoris espacials astronòmics.

Webb és el proper gran observatori de ciències espacials, dissenyat per respondre a preguntes pendents sobre l’Univers i fer descobriments avançats en tots els camps de l’astronomia. Webb veurà més lluny els nostres orígens, des de la formació d’estrelles i planetes, fins al naixement de les primeres galàxies de l’univers inicial.

Webb és una associació internacional entre la NASA, l’ESA i l’Agència Espacial Canadenca (CSA).

Per obtenir més informació, poseu-vos en contacte amb:

Relacions amb els mitjans de comunicació de l’ESA
Correu electrònic: media@esa.int



Publicació original

Webb completa les proves i es prepara per al viatge al port espacial europeu
× +info?
%d bloggers like this: