Últim pas dels satèl·lits Galileo abans del llançament


Aplicacions

03/06/2021
381 vistes
17 m’agrada

La constel·lació europea de navegació per satèl·lit Galileo creixerà. A finals d’aquest any, Soyuz llançarà els primers dos satèl·lits de 12 ‘Batch 3’ Galileo de la Guaiana Francesa. El seu darrer pas pel camí del llançament es troba al costat de dunes de sorra a la costa holandesa: el Centre de proves ESTEC, que és la instal·lació de proves per satèl·lit més gran d’Europa.

Tots els 26 satèl·lits Galileo que ja estaven en òrbita, van ser sotmesos a proves anteriors al vol en aquest complex controlat pel medi ambient de 3000 metres quadrats, que allotjava equips de prova per simular tots els aspectes del vol espacial. El Centre de proves està gestionat i gestionat per Serveis de proves europees per a l’ESA.

Centre de proves ESTEC

Està previst que vinguin aquí els 12 satèl·lits Batch 3, funcionalment similars als satèl·lits amb plena capacitat operativa que ja estan en òrbita. OHB a Alemanya per avaluar la seva disposició a l’espai, abans d’anar cap a la Guaiana Francesa.

El primer parell d’aquests satèl·lits ja es trobava a ESTEC quan l’any passat va començar la pandèmia COVID-19. Les proves es van interrompre breument en tancar el centre de proves, però es van reprendre un cop es van establir les mesures de seguretat.

Satèl·lits Galileo Batch 3

Les proves d’aquest primer parell es van completar a l’abril i ara estan emmagatzemades al lloc. Dos satèl·lits Galileo més han arribat des de llavors amb un altre que s’hi incorporarà aquest mes.

Els satèl·lits nouvinguts comencen per una immersió de dues setmanes en extrems de buit i temperatura que imiten les condicions a les quals s’enfronta a l’espai. Aquesta prova de “buit tèrmic” té lloc dins d’una càmera de buit d’acer inoxidable de 4,5 m de diàmetre anomenada Phenix. Una caixa interior anomenada “tenda tèrmica” té els costats que s’escalfen per simular la radiació del Sol o es refreden amb nitrogen líquid per crear el fred de l’espai sense Sol.

Galileu sorgeix de les proves de buit

Una altra prova consisteix a activar tots els sistemes de satèl·lit dins de la cambra de proves de Maxwell, que està equipada amb parets blindades que bloquegen tots els senyals elèctrics externs i material “anecoic” espigós i radioabsorbent que recobreix la cambra per evitar reflexos del senyal. Mantingut aïllat d’aquesta manera com si surés en un espai infinit permet fer proves de “compatibilitat electromagnètica”. Cada satèl·lit està engegat per comprovar que tots els seus sistemes funcionin junts sense interferències perjudicials.

Després, un cop instal·lades les ales solars dels satèl·lits, que provenen Airbus Països Baixos a la propera Leiden, poden sotmetre’s a “proves de propietats massives”. Es tracta de mesurar per comprovar que el seu centre de gravetat i la massa estiguin alineats dins de les especificacions de disseny. Com més precisament es coneguin, més eficientment es pot controlar l’orientació de cada satèl·lit amb disparadors en òrbita del propulsor, allargant potencialment la seva vida laboral conservant el propelent.

Galileu a la cambra de Maxwell

Cada satèl·lit també se sotmet a proves acústiques a la gran instal·lació acústica europea, LEAF, el sistema de so més gran d’Europa.

Un quartet de banyes de soroll s’incrusta en una paret d’aquesta cambra d’11 m d’amplada, 9 m de profunditat i 16,4 m d’alçada, que genera so passant gas nitrogen per les banyes, superant els 140 decibels en total. Els acceleròmetres situats dins del satèl·lit van comprovar si hi havia vibracions internes potencialment perilloses durant el procés de so.

Un cop finalitzada la campanya de proves de cada satèl·lit, s’envien al port espacial europeu a la Guaiana Francesa i es preparen per al llançament. Les dues naus provades marxaran a Kourou a l’octubre, per ser llançades a finals d’any.

El cor tècnic de l’ESA

L’estiu del 2020 es va iniciar la construcció d’una nova sala blanca de 350 metres quadrats per al centre de proves ESTEC. La majoria de les vegades, el Centre de proves ESTEC té diversos altres elements de prova, així com satèl·lits Galileo a les seves parets simultàniament.

Cal una planificació complexa i una gestió del trànsit per garantir que cada projecte tingui accés a la instal·lació que necessita en el moment que la necessiti. Per tant, es necessita suficient espai per acomodar els diferents clients i permetre el seu moviment entre les instal·lacions de prova.

Sobre Galileu

Galileu és actualment el sistema de navegació per satèl·lit més precís del món, que dóna servei a més de dos mil milions d’usuaris de tot el món.

La fase de plena capacitat operativa del programa Galileo està gestionada i finançada totalment per la Unió Europea. La Comissió i l’ESA han signat un acord de delegació pel qual l’ESA actua com a agent de disseny i contractació en nom de la Comissió. “Galileu” és una marca comercial subjecta a la sol·licitud OAMI número 002742237 per la UE i l’ESA.



Publicació original

Últim pas dels satèl·lits Galileo abans del llançament
× +info?
%d bloggers like this: