Terra des de l’espai: els grans llacs


Aplicacions

28/05/2021
864 vistes
5 m’agrada

Els cinc grans llacs d’Amèrica del Nord apareixen en aquesta espectacular imatge capturada per la missió Copernicus Sentinel-3: llac Superior, Michigan, Huron, Erie i Ontario.

Els Grans Llacs són una cadena de llacs d’aigua dolça profunda. Amb una superfície combinada d’uns 244 000 quilòmetres quadrats, els llacs representen la superfície d’aigua dolça més gran del món, que cobreix una superfície superior a la del Regne Unit.

Fa aproximadament 100.000 anys, es va formar una capa de gel important a la major part del Canadà i part dels EUA. A mesura que es va formar, les glaceres gegants van fluir cap a la terra tallant valls i anivellant muntanyes. Quan les temperatures més altes van començar a fondre la capa de gel, l’aigua de fosa va omplir els forats deixats per les glaceres.

Actualment, molts d’aquests forats encara contenen aigua i van formar els milers de llacs del centre dels EUA i Canadà. Les restes més importants d’aquest procés són els Grans Llacs. Els llacs desguassen aproximadament d’oest a est i desemboquen a l’oceà Atlàntic.

El llac Superior, el llac més septentrional i occidental, és el més gran i profund dels Grans Llacs. Desguassa al llac Huron a través del riu St. Marys a un ritme mitjà de 2.000 metres cúbics per segon. El llac Michigan es troba al sud del llac Superior i connecta amb el llac Huron a través del canal Estret de Mackinac, situat al nord, de sis km d’amplada. El llac Huron és el segon més gran dels Grans Llacs i limita amb Michigan, EUA, al nord i amb Ontario, Canadà, a l’est.

El llac Erie és el més superficial i el sud dels Grans Llacs. Les flors d’algues verdes són visibles al llac. Aquestes floracions tòxiques han estat un problema per al llac en els darrers anys. Aquestes floracions, causades per l’augment dels nivells de fòsfor (que es troben en fertilitzants i productes domèstics habituals), han provocat danys a la població de peixos del llac.

El llac Ontario és el més oriental dels Grans Llacs i també el més petit de superfície. Limita al nord amb Ontario, Canadà i al sud amb Nova York, EUA, les fronteres de les aigües es troben al mig del llac.

En aquesta imatge, capturada el 15 de març de 2020, hi ha una gran quantitat de cobertura de gel i neu al nord dels llacs, tot i que la quantitat de cobertura de gel als llacs és mínima, extremadament inusual per a la temporada de gel que normalment va de l’1 de desembre a 30 d’abril.

Algunes parts dels Grans Llacs normalment es congelen cada hivern. A mesura que el clima de la Terra canvia, l’augment de la temperatura de l’aire i de l’aigua ha provocat una menor cobertura de gel en molts llacs d’Amèrica del Nord, inclosos els Grans Llacs.

La cobertura de gel als Grans Llacs pot fluctuar dràsticament d’any en any, depenent de diversos patrons de variabilitat climàtica. Els anys amb una cobertura de gel inferior a la normal sembla que han esdevingut més freqüents durant les darreres dues dècades. El gràfic anterior indica que el 1979 va ser l’any amb la cobertura de gel més alta (94,7%), mentre que el 2002 va tenir la cobertura màxima de gel més baixa (11,8%), cosa que significa que els Grans Llacs estaven gairebé sense gel durant tot l’any.

Sentinel-3 és una missió de dos satèl·lits per proporcionar la cobertura i el lliurament de dades necessaris per al programa europeu de vigilància ambiental Copernicus. El paquet d’instruments de cada satèl·lit inclou un sensor òptic per controlar els canvis en el color de les superfícies de la Terra. Es pot utilitzar, per exemple, per controlar la biologia oceànica i la qualitat de l’aigua.

Aquesta imatge també apareix al programa de vídeo Earth from Space.

Gràcies per agradar-vos

Aquesta pàgina ja us ha agradat, només us pot agradar una vegada.



Publicació original

Terra des de l’espai: els grans llacs
× +info?
%d bloggers like this: