Sense pes a la Terra amb VIVALDI


Ciència i exploració

21/09/2022
18 vistes
0 m’agrada

Durant les missions a l’Estació Espacial Internacional, els cossos dels astronautes pateixen una àmplia gamma de canvis a causa de la manca de gravetat: tot, des de la visió fins a la salut cardiovascular i la densitat òssia, es veu afectada.

Tot i que els astronautes fan exercici i prenen suplements per mitigar alguns d’aquests efectes, entendre més sobre el descondicionament de la microgravetat podria permetre als metges dissenyar millors tractaments. Això no només seria útil per als viatgers espacials; també podria millorar les estratègies de tractament per a condicions de salut comunes aquí a la Terra.

Mantenir-se sec en situació humida

VIVALDI en acció

Per fer-ho, l’equip SciSpacE de l’ESA i un equip de científics europeus van dissenyar VIVALDI, que té lloc a la Clínica Espacial MEDES (Institut de Medicina i Fisiologia Espacials) de Tolosa, França, una de les úniques instal·lacions d’Europa que poden acollir aquests estudis. .

VIVALDI és un experiment que se centra en el que es coneix com a immersió en sec: un anàleg a terra dels efectes que la microgravetat té sobre el cos. Com el seu nom indica, la immersió en sec consisteix a submergir-se en aigua durant llargs períodes, mentre es manté sec. Per fer-ho, els participants es vesteixen amb un teixit impermeable i es posen en banys d’aigua especialment dissenyats. A continuació, el seu cos es submergeix per sobre del tors, amb una lona impermeable ajustada que manté els braços i el cap per sobre de l’aigua.

Durant el VIVALDI, els participants passen cinc dies sencers en aquesta posició. Els àpats es prenen amb l’ajuda d’una taula flotant i un coixí cervical. Per a les pauses al bany i altres activitats que requereixen retirar-se de l’aigua, els participants reben ajuda en un carro, mantenint la seva posició relaxada i el personal els retira temporalment de l’aigua.

Submergir els participants d’aquesta manera elimina pes del cos, induint alteracions semblants a la microgravetat als sistemes neurològics, cardiovasculars i metabòlics, per citar només alguns. Els líquids dins del cos es desplacen i els processos fisiològics comencen a assemblar-se als que es veuen als astronautes durant els vols espacials.

Prendre mesures mentre està immers

La comoditat d’estar sobre el terreny, però, permet als investigadors fer tot tipus d’avaluacions mèdiques pràctiques i controlar de prop com canvien els sistemes al llarg de la ingravidesa. Aquest anàleg també permet als investigadors recopilar dades sobre els canvis corporals de més persones, així com extreure conclusions fermes sobre el que estan observant més ràpidament.

Microgravetat a la Terra?

Tot i que els investigadors russos utilitzen més habitualment la immersió en sec, l’equip SciSpacE de l’ESA està provant per veure fins a quin punt és semblant al vol espacial real. A través de VIVALDI, esperen identificar específicament quins canvis succeeixen al cos durant la ingravidesa, quant de temps triguen a produir-se i com es comparen tant amb els vols espacials com amb altres anàlegs de la microgravetat terrestre.

Sense pauses per dinar: els participants de VIVALDI es queden reclinats mentre mengen

“El nostre primer objectiu és utilitzar l’analògic per entendre millor com els humans reaccionen fisiològicament, i fins a cert punt psicològicament, i s’adapten a un estímul tan extrem”, diu Angelique, responsable de la disciplina de l’ESA per a Ciències de la Vida. “És una bona eina per entendre millor com s’adapten els astronautes als vols espacials i ens permet provar i validar contramesures”.

La primera etapa d’aquest experiment, VIVALDI I, va comptar amb un grup de participants totalment femení, per omplir un buit en la investigació existent. Al costat de VIVALDI II, la segona etapa que començarà aviat amb participants masculins, les dades recollides donaran als investigadors una idea de quines tensions imposa la microgravetat als astronautes de qualsevol sexe, de manera que es puguin dissenyar enfocaments de mitigació àmpliament eficaços.

Impacte més enllà del vol espacial

Mesura del flux sanguini amb ultrasons

Però no només els astronautes es beneficien d’aquesta investigació. Les investigacions que ens ajuden a arribar a la Lluna i Mart també es poden traduir a l’assistència sanitària aquí a la Terra. Comprendre el descondicionament mitjançant la immersió en sec també pot ajudar els investigadors i els metges a dissenyar nous enfocaments de tractament per a les poblacions de pacients, com ara aquells amb afeccions muscoloesquelètiques, aquells que estan immobilitzats i la gent gran.

“A l’ESA, intentem centrar-nos també en aquest aspecte translacional”, comparteix Angelique. “Si podem provar contramesures, com ara tipus específics d’exercici o suplements nutricionals, i veiem que funcionen bé, potser els investigadors sanitaris també poden considerar provar-les per a poblacions de pacients específiques”.



Publicació original

Sense pes a la Terra amb VIVALDI
%d bloggers like this: