Músculs, metalls, bombolles i rotífers: un mes de ciència europea a l’espai


Ciència i exploració

13/01/2021
4 vistes
0 m’agrada

El mes de desembre arriba amb vacances per a molts, però per a l’Estació Espacial Internacional i els controls de les missions a tot el món, la ciència mai no descansa.

La nau espacial de càrrega SpaceX CRS-21 arriba a l’estació espacial

L’arribada de la 21a nau espacial de càrrega Dragon el 7 de desembre va portar nous experiments per desembalar i preparar, mentre que l’imminent retorn de SpaceX CRS-21 significava que calia completar-ne d’altres i preparar-les per a un viatge de tornada a la Terra. Uniu-vos a nosaltres mentre contemplem l’últim mes del 2020 i les activitats de recerca europees, a 400 km de la superfície.

Recerca COVID a l’espai

Experiment comercial COVID-19 de l’ICE Cube a l’espai

La primera investigació sobre fàrmacs COVID-19 a l’espai va començar a operar a Europa instal·lació comercial ICE-Cubes al desembre. En examinar aquest medicament en microgravetat, l’investigador pretén comprendre millor com el remdesivir interactua amb la seva substància de lliurament ciclodextrina per tal de millorar l’eficiència del medicament. Aquesta investigació comercial d’empreses hongareses es va instal·lar al costat d’altres experiments comercials de cubs que continuaven funcionant a la instal·lació, entre ells un projecte artístic de la International Space University, una prova de com els equips de consum estàndard manegen la radiació que es troba a l’espai, i un Prova ESA de ciberseguretat a l’espai.

Instal·lació ICE Cube amb mòduls experimentals

Metalls

Shannon va desembalar els experiments a Colom

El 3 de desembre, l’astronauta de la NASA, Shannon Walker, va preparar el Laboratori de Ciències dels Materials de l’ESA per a una prova del Experiment Metcomp traient un cartutx acabat amb aliatges metàl·lics. Els aliatges de coure i estany s’estan fonent i estudiant a mesura que es solidifiquen per millorar els models matemàtics del procés. El coneixement obtingut permetrà una millor producció industrial d’aquests metalls a la Terra. La nova prova amb diferents aliatges es va acabar el 17 de desembre i es va reservar per tornar a la Terra amb SpaceX CRS-21.

Bombolles

Bombolles fetes a l’espai

Mentrestant, el Experiment d’ebullició multescala arriba a la segona ronda d’experiments que analitzen com les bombolles transfereixen calor. El 14 de desembre es va dur a terme una prova addicional que se centra en el flux de tall i els camps elèctrics. La instal·lació continuarà funcionant fins al gener abans de ser emmagatzemada.

Animals de roda

Preparació de l’experiment Rotifer-2

Els rotífers són animals microscòpics que se sap que són molt resistents a la radiació. Els investigadors estan ansiosos per entendre com els organismes aconsegueixen reparar el seu ADN després de rebre danys per radiació. Un munt d’aquests animals van ser enviats a l’estació espacial amb Dragon i l’astronauta de la NASA, Mike Hopkins, va preparar la seva casa amb antelació: la centrífuga de la incubadora Kubik de l’ESA. Al cap d’una setmana, Mike va retirar els organismes i els va posar al congelador de l’Estació a punt per ser enviats a la Terra.

La radiació és un problema important per a la vida fora de l’atmosfera terrestre i Sensors Dosis-3D de l’ESA estan traçant contínuament els nivells de radiació al voltant de l’Estació Espacial Internacional. El 22 de desembre, l’astronauta japonès Soichi Noguchi realitzava una revisió mensual dels dosímetres que hi ha al voltant de l’avançada.

Músculs

El dispositiu MyotonPRO mesura la tensió muscular

Mike i l’astronauta de la NASA Victor Glover van realitzar les seves primeres sessions del Experiment dels miotons els dies 16 i 17 de desembre per entendre com canvia el to muscular a partir del vol espacial. Els resultats d’aquesta investigació proporcionen una millor comprensió dels principis del to muscular en repòs de l’ésser humà. Això podria conduir al desenvolupament de noves estratègies per a tractaments alternatius de rehabilitació a la Terra, així com per a futures missions espacials.

L’experiment Myotones utilitza el fitxer Unitat de ressò per descarregar dades a la Terra. El mateix maquinari Echo es va utilitzar pocs dies després per donar suport a l’experiment canadenc d’envelliment vascular que utilitza ultrasons per mirar les artèries dels astronautes i com reaccionen al vol espacial.

Microbis i asteroides

Instal·lació de Kubik a l’Estació Espacial Internacional

El 22 de desembre, Mike va deixar anar una colla de microbis per esbossar-se a través d’una roca en líquid col·locant el Contenidor de BioAsteroides a l’interior de Kubik. S’avaluarà el rendiment dels microbis en diferents circumstàncies gravitatòries per extreure recursos de les roques. L’anomenada bio-mineria té potencial a la Terra i en l’exploració espacial per recuperar elements econòmicament útils de la roca, a més de crear sòl a partir de pols lunar. Kubik farà girar i incubarà aquests microbis al gener.

Torna

Escuma d’embalatge

Els astronautes de l’espai van començar a preparar experiments i maquinari per tornar a la Terra amb SpaceX CRS-21. L’1 de desembre, Víctor va embolicar el Cèl·lula de mostra d’escuma engrossida per a anàlisis a la Terra. Aquest experiment examina el comportament de l’escuma en diferents etapes, sobretot quan passa d’un estat sòlid a líquid. Les cèl·lules reals també estan previstes per tornar a la Terra al gener, juntament amb molts dels experiments enumerats anteriorment, més sobre aquest mes vinent.



Publicació original

Músculs, metalls, bombolles i rotífers: un mes de ciència europea a l’espai
× +info?
%d bloggers like this: