L’escorça caòtica conté pistes sobre el passat aquós de Mart


Ciència i exploració

31/08/2022
383 vistes
26 m’agrada

Mars Express ens porta sobre la conca Holden, part d’una regió que és un objectiu d’alt rang a la recerca de signes de vida passada al Planeta Roig. Aquesta imatge va ser presa el 24 d’abril de 2022 per la càmera estèreo d’alta resolució de la nau espacial.

Un paisatge àrid modelat per l’aigua

La regió més àmplia

La conca Holden* forma part d’una sèrie de canals i embornals anomenats sistema de sortida d’Uzboi-Ladon-Morava (ULM) que poden haver drenat una vegada fins al 9% de la superfície marciana. La complexa història del sistema de sortida ULM el converteix en un objectiu interessant per explorar amb més detall amb els òrbites i els rovers de Mart.

Als mapes de la dreta i directament a sota, veiem la conca Holden i el sistema de sortida complet de l’ULM en context. El color blau reial sòlid del mapa següent mostra com l’aigua fluïa una vegada per aquesta regió de Mart; hauria començat en canals que desemboquen a l’Argyre Planitia, després hagués fluït a través d’Uzboi Vallis fins a la ubicació ara marcada pel cràter Holden. A partir d’aquí s’hauria recollit a la conca de Holden abans de passar per Ladon Valles Conca de Ladon i més enllà.

El mapa següent també mostra el “Gran Canó” de Mart Valles Marineris, que vam aprofundir en la nostra versió anterior d’imatge de Mars Express. Iani Caos, una altra zona caòtica que hem explorat amb detallés visible cap a la part superior de la imatge.

El sistema ULM en context. Apropeu-vos per veure l’escorça de Mart amb un detall increïble.

Una mirada més propera a Holden Basin

Vista en perspectiva des de l’interior de la conca Holden

Les imatges de l’esquerra mostren primers plans de la conca Holden des de l’interior de l’embassament que abans estava ple d’aigua.

La primera imatge és del sud de la conca Holden (el costat esquerre de la imatge principal a la part superior d’aquesta pàgina). Mostra un cràter diferent i les parets de la conca, que s’inclinen suaument fins a uns 1500 metres per sota del nivell del sòl circumdant.

Vista en perspectiva des de l’interior de la conca Holden

La segona imatge és del nord-est de la conca Holden (la part inferior dreta de la imatge principal). Es fa una ullada més de prop a la ubicació on hauria fluït l’aigua des de Holden Basin fins a Ladon Valles. Els cops del terreny accidentat es van formar quan el gel d’aigua sota la superfície de Mart es va fondre.

Objectiu d’alt rang en la recerca de la vida

Tota la regió podria ser un objectiu interessant en la recerca de vida antiga a Mart. La nostra experiència a la Terra ens diu que on hi ha aigua, hi ha vida: podria haver estat el mateix fa milers de milions d’anys a Mart?

Ladon Valles i el cràter Holden, tots dos es troben fora de l’àrea de la imatge i es poden veure a les imatges que mostren la regió més àmplia, poden ser especialment interessants, ja que contenen dipòsits en capes i amb fil·losilicats. Els filosilicats són un tipus de mineral que també es troba a la Terra, amb un exemple de l’argila. Podrien servir com a centre de reacció per a les molècules orgàniques, que formen tots els éssers vius de la Terra; experiments anteriors suggereixen que els filosilicats podrien haver tingut un paper en l’origen de la vida.

El cràter Holder de 140 km d’ample es va formar quan Mart va ser colpejat per una roca espacial; el material que va ser expulsat durant l’impacte va omplir Holden Basin, que és un cràter d’impacte molt més antic. Com que el cràter no mostra cap evidència que hi fluïssin quantitats importants d’aigua, és molt probable que es va formar després que el sistema ULM s’hagués assecat majoritàriament. A causa de la seva interessant geologia i potencial de pistes sobre la vida passada, el cràter Holden estava a la llista curta de llocs d’aterratge per al Laboratori de Ciència de Mart i el rover Perseverance de la NASA.

Explorant Mart

Mars Express ha estat orbitant el planeta vermell des del 2003, fent imatges de la superfície de Mart, mapejant els seus minerals, identificant la composició i circulació de la seva tènue atmosfera, sondejant sota la seva escorça i explorant com interactuen diversos fenòmens en l’entorn marcià.

La càmera estèreo d’alta resolució (HRSC) de la missió, responsable d’aquestes noves imatges, ha revelat molt sobre les diverses característiques de la superfície de Mart, amb imatges recents que mostren tot, des de crestes i solcs esculpits pel vent a través cràters d’impacte i canals que antigament portaven aigua líquida a volcans, falles tectòniques, canals fluvials i antigues basses de lava.

* Els noms Holden Basin i Ladon Basin no estan reconeguts oficialment per la Unió Astronòmica Internacional.



Publicació original

L’escorça caòtica conté pistes sobre el passat aquós de Mart
%d bloggers like this: