L’ESA selecciona la missió revolucionària de Venus EnVision


Ciència i exploració

06/06/2021
2048 vistes
13 m’agrada

EnVision serà el pròxim orbitador de Venus de l’ESA, que proporcionarà una visió holística del planeta des del seu nucli intern fins a l’atmosfera superior per determinar com i per què Venus i la Terra van evolucionar de manera tan diferent.

La missió va ser seleccionada pel Comitè del Programa de Ciències de l’ESA el 10 de juny com a cinquena missió de classe mitjana del pla de visió còsmica de l’Agència, amb l’objectiu d’un llançament a principis dels anys 2030.

“Ens espera una nova era en l’exploració del nostre veí més proper, però molt diferent, del sistema solar”, diu Günther Hasinger, director de ciències de l’ESA. “Juntament amb el recentment anunciades missions Venus liderades per la NASA, tindrem un programa científic extremadament complet en aquest enigmàtic planeta fins a la propera dècada “.

EnVision: entendre per què el veí més proper de la Terra és tan diferent

Una pregunta clau en la ciència planetària és per què, tot i tenir aproximadament la mateixa mida i composició, el nostre veí del sistema solar interior va experimentar un canvi climàtic tan dramàtic: en lloc de ser un món habitable com la Terra, té una atmosfera tòxica i està envoltat de núvols rics en àcid sulfúric. Quina història va experimentar Venus per arribar a aquest estat i això prediu el destí de la Terra en cas que també pateixi un efecte hivernacle catastròfic? Segueix Venus geològicament activa? Podria haver acollit alguna vegada un oceà i fins i tot mantenir una vida? Quines lliçons es poden aprendre sobre l’evolució dels planetes terrestres en general, a mesura que descobrim més exoplanetes semblants a la Terra?

El “bessó bessó” de la Terra, Venus

L’innovador paquet d’instruments d’EnVision abordarà aquestes grans qüestions. Estarà equipat amb un conjunt d’instruments europeus que inclouen un sonor per revelar capes subterrànies i espectròmetres per estudiar l’atmosfera i la superfície. Els espectròmetres monitoritzaran els traces de gasos a l’atmosfera i analitzaran la composició superficial, buscant qualsevol canvi que pugui estar relacionat amb signes de vulcanisme actiu. Un radar proporcionat per la NASA farà una imatge i maparà la superfície. A més, un experiment de ciència radiofònica investigarà l’estructura interna del camp i el camp de gravetat, a més d’investigar l’estructura i la composició de l’atmosfera. Els instruments funcionaran junts per caracteritzar millor la interacció entre els diferents límits del planeta (des de l’interior fins a la superfície i l’atmosfera), proporcionant una visió global del planeta i dels seus processos.

EnVision segueix el gran èxit de l’ESA Venus Express (2005-2014) que es va centrar principalment en la investigació atmosfèrica, però que també va fer possibles descobriments dramàtics punts calents volcànics a la superfície del planeta. JAXA Akatsuki la nau espacial també estudia l’atmosfera des del 2015. EnVision millorarà significativament les imatges de radar de la superfície obtingudes per la NASA Magallanes als anys noranta. Treballant juntament amb les properes missions DAVINCI + de la NASA (Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble gases, Chemistry and Imaging) i VERITAS (Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography, and Spectroscopy), el trio de noves naus proporcionarà l’estudi més complet de Venus mai.

“EnVision es beneficia de la col·laboració amb la NASA, que combina l’excel·lència en l’experiència europea i nord-americana en ciència i tecnologia de Venus, per crear aquesta ambiciosa missió”, diu Günther.
“EnVision reforça encara més el paper d’Europa en l’exploració científica del sistema solar. La nostra creixent flota de missions ens donarà, i a les generacions futures, les millors visions sobre el funcionament del nostre barri planetari, especialment rellevants en una època en què descobrim sistemes d’exoplanetes cada vegada més únics “.

“Estem encantats de contribuir a la nova i emocionant missió de l’ESA per investigar Venus”, diu Thomas Zurbuchen, administrador associat de la ciència de la NASA. “EnVision aprofita els punts forts en el desenvolupament d’instruments per part de les nostres agències. Combinada amb les missions Discovery de la NASA a Venus, la comunitat científica tindrà un conjunt potent i sinèrgic de noves dades per entendre com es va formar Venus i com van canviar la superfície i l’atmosfera amb el pas del temps “.

Després de la convocatòria inicial del cinquè concepte de missió de classe mitjana el 2016, la competició final va recaure en EnVision i Teseu, el cel transitori d’alta energia i l’investigador del primer univers. Teseu supervisaria els esdeveniments transitoris a tot el cel i, en particular, es concentraria en les ràfegues de raigs gamma dels primers mil milions d’anys de l’Univers, per ajudar a donar llum al cicle de vida de les primeres estrelles. Tot i que EnVision va ser recomanat pel Comitè Superior de Ciències, es va reconèixer que Teseu també té un cas científic molt convincent que podria fer contribucions extremadament importants al camp.

EnVision

El següent pas per a EnVision és passar a la “fase de definició” detallada, en què es finalitza el disseny del satèl·lit i els instruments. Després de la fase de disseny, es seleccionarà un contractista industrial europeu per construir i provar EnVision abans que es llanci amb un coet Ariane 6. La primera oportunitat de llançament d’EnVision és el 2031, amb altres opcions possibles el 2032 i el 2033. La nau espacial trigaria uns 15 mesos a arribar al planeta, i 16 mesos més per aconseguir la circularització de l’òrbita a través del freno aeri. La seva òrbita de 92 minuts serà quasi polar amb una altitud d’entre 220 km i 540 km.

Orbitador solar, Euclides, Plató i Ariel ja han estat seleccionats com a missions de classe mitjana. Solar Orbiter es va llançar el febrer de 2020; Euclides, Plató i Ariel es llançaran al llarg d’aquesta dècada.

Notes per als editors
EnVision és una missió dirigida per l’ESA amb importants contribucions de la NASA, que proporcionarà VenSAR (Synthetic Aperture Radar), així com el suport de la xarxa Deep Space. Els altres instruments de càrrega útil són aportats pels estats membres de l’ESA, amb ASI, DLR, BelSPO i CNES al capdavant de l’adquisició d’espectròmetres SRS (Subsurface Sounding Radar), VenSpec-M, VenSpec-H i VenSpec-U, respectivament. L’experiment de la ciència de la ràdio està liderat per instituts de França i Alemanya.

Els informes de l’estudi de l’avaluació de la missió (Llibres Grocs) per a EnVision i Teseu estan disponibles aquí: https://www.cosmos.esa.int/web/m5-public-presentation/home

L’equip d’EnVision allotja un lloc web aquí: https://envisionvenus.eu/envision/

Per obtenir més informació, poseu-vos en contacte amb:
Relacions amb els mitjans de comunicació de l’ESA
media@esa.int



Publicació original

L’ESA selecciona la missió revolucionària de Venus EnVision
× +info?
%d bloggers like this: