La nau espacial Juno de la NASA actualitza el misteri de Júpiter d’un quart de segle



La sonda espacial recopila dades sobre l’interior del gegant gasós des del juliol del 2016. Alguns dels seus darrers descobriments toquen “punts calents” a l’atmosfera del planeta.


Fa vint-i-cinc anys, la NASA va enviar la primera sonda de la història a l’atmosfera del planeta més gran del sistema solar. Però la informació que va retornar la sonda Galileo durant el seu descens a Júpiter va provocar un esgarrapada del cap: l’atmosfera on s’enfonsava era molt més densa i calenta del que els científics esperaven. Les noves dades de la sonda Juno de la NASA suggereixen que aquests “punts calents” són molt més amplis i profunds del previst. Les troballes sobre els punts calents de Júpiter, juntament amb una actualització sobre els ciclons polars de Júpiter, es van revelar l’11 de desembre, durant una sessió informativa virtual a la conferència de tardor de la Unió Geofísica Americana.

“Els planetes gegants tenen atmosferes profundes sense una base sòlida o líquida com la Terra”, va dir Scott Bolton, investigador principal de Juno al Southwest Research Institute de San Antonio. “Per entendre millor el que està passant profundament en un d’aquests mons, heu de mirar per sota de la capa de núvols. Juno, que recentment va completar el seu 29th primer pla científic de Júpiter, ho fa exactament. Les observacions de la nau espacial aporten llum sobre antics misteris i plantegen noves preguntes, no només sobre Júpiter, sinó sobre tots els mons gegants del gas “.

Aquest videoclip de lapse de temps mostra el moviment dels ciclons al pol sud de Júpiter des del febrer del 2017 fins al novembre del 2020. Les dades van ser recollides per l’instrument Jovian Infrared Auroral Mapper (JIRAM) a bord de la nau Juno de la NASA. Crèdit de la imatge: NASA / JPL-Caltech / SwRI / ASI / INAF / JIRAM

L’últim misteri de llarga data que Juno ha abordat prové de 57 minuts, 36 segons de dades Galileu el 7 de desembre de 1995. Quan la sonda va retransmetre que el seu entorn era sec i ventós, els científics sorpresos van atribuir la troballa al fet que la sonda de 34 quilos (75 lliures) havia descendit a l’atmosfera dins d’un dels sistemes de Júpiter. punts calents relativament rars: “deserts” atmosfèrics localitzats que travessen la regió equatorial nord del gegant gasós. Però els resultats de l’instrument de microones de Juno indiquen que tot el cinturó equatorial nord, una banda ciclònica àmplia i marró que envolta el planeta just a sobre de l’equador del gegant gasós, és generalment una regió molt seca.

La implicació és que els punts calents poden no ser “deserts” aïllats, sinó més aviat finestres cap a una vasta regió de l’atmosfera de Júpiter que pot ser més càlida i seca que altres zones. Les dades d’alta resolució de Juno mostren que aquests punts calents jovians s’associen a trencaments a la coberta de núvols del planeta, proporcionant una visió de l’atmosfera profunda de Júpiter. També mostren els punts calents, flanquejats per núvols i tempestes actives, que alimenten descàrregues elèctriques a gran altitud descobertes recentment per Juno i conegudes com “llamps poc profunds“Aquestes descàrregues, que es produeixen a la part superior freda de l’atmosfera de Júpiter quan l’amoníac es barreja amb aigua, són una peça d’aquest trencaclosques.

“A l’altura de l’atmosfera, on es veuen llamps poc profunds, l’aigua i l’amoníac es combinen i es fan invisibles per a l’instrument de microones de Juno. Aquí és on s’està formant un tipus especial de pedregada que anomenem” bolets “,” va dir Tristan Guillot, un Juno co-investigador a la Université Côte d’Azur de Niça, França. “Aquestes boletes es fan pesades i cauen profundament a l’atmosfera, creant una gran regió que s’esgota tant d’amoníac com d’aigua. Un cop les boletes es fonen i s’evaporen, l’amoníac i l’aigua tornen a un estat gasós i tornen a ser visibles per Juno”.

Aquesta animació porta l’espectador a una gran tempesta a l’atmosfera de Júpiter, on una partícula amoníaca d’aigua i amoníac (representada en verd) descendeix per l’atmosfera, recollint gel d’aigua. El procés crea una “boleta de bolets”: una pedregada especial formada per un bolet d’aigua-amoníac parcialment líquid i una escorça sòlida d’aigua-gel exterior. En uns 10 a 60 minuts (segons les seves mides), aquestes boletes arriben a les capes més profundes de Júpiter, per sota dels núvols d’aigua, on es fonen i s’evaporen ràpidament. Els models teòrics prediuen que aquestes boles de bolet podrien créixer fins a uns 10 centímetres de diàmetre, pesar fins a 1 quilo i aconseguir velocitats de fins a 700 mph durant el seu descens. Crèdit de la imatge: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / CNRS

Informe meteorològic de Júpiter

L’any passat l’equip de Juno va informar sobre el ciclons del pol sud. En aquell moment, l’instrument de mapes aurorals infrarojos Jovian de Juno va capturar imatges d’un nou cicló que apareixia per intentar unir-se als cinc ciclons establerts que giraven al voltant del massiu cicló central al pol sud.

“Aquell sisè cicló, el nadó del grup, semblava canviar la configuració geomètrica al pol, d’un pentàgon a un hexàgon”, va dir Bolton. “Però, per desgràcia, l’intent va fracassar; el nadó cicló va ser expulsat, es va allunyar i finalment va desaparèixer”.

Amb tres fulles gegants que s’estenen a uns 20 metres del cos cilíndric de sis cares, la nau Juno és una meravella d’enginyeria dinàmica que gira per mantenir-se estable ja que fa òrbites de forma oval al voltant de Júpiter. Vegeu l’experiència interactiva completa a Ulls al sistema solar.

Actualment, l’equip no té una teoria consensuada sobre com es formen aquests vòrtexs polars gegants, o per què alguns semblen estables mentre que altres neixen, creixen i moren relativament ràpidament. Es continua treballant en models atmosfèrics, però actualment no apareix cap model que ho expliqui tot. La forma en què apareixen, evolucionen i s’accepten o es rebutgen les noves tempestes és clau per entendre els ciclons circumpolars, cosa que pot ajudar a explicar com funcionen les atmosferes d’aquests planetes gegants en general.

Més informació sobre la missió

JPL, una divisió de Caltech a Pasadena, Califòrnia, gestiona la missió Juno per a l’investigador principal, Scott Bolton, del Southwest Research Institute de San Antonio. Juno forma part del programa New Frontiers de la NASA, que es gestiona al Marshall Space Flight Center de la NASA a Huntsville, Alabama, per a la direcció de la missió científica de l’agència a Washington. Lockheed Martin Space de Denver va construir i fer funcionar la nau espacial.

Podeu obtenir més informació sobre Juno a:

https://www.nasa.gov/juno

https://www.missionjuno.swri.edu

Seguiu la missió a Facebook i Twitter a:

https://www.facebook.com/NASASolarSystem

https://www.twitter.com/NASASolarSystem

Contacte amb els mitjans de comunicació

DC Agle
Laboratori de Propulsió a raig, Pasadena, Califòrnia.
818-393-9011
agle@jpl.nasa.gov

Grey Hautaluoma / Alana Johnson
Seu de la NASA, Washington
202-358-0668 / 202-358-1501
grey.hautaluoma-1@nasa.gov / alana.r.johnson@nasa.gov

Deb Schmid
Southwest Research Institute, San Antonio
210-522-2254
dschmid@swri.org

2020-232





Source link

La nau espacial Juno de la NASA actualitza el misteri de Júpiter d’un quart de segle
× +info?