La missió de l’exoplaneta Plató rep llum verda per a la següent fase


Ciència i exploració

14/01/2022
53 vistes
2 agrada

Plató, la missió de caça de planetes de nova generació de l’ESA, ha rebut llum verda per continuar amb el seu desenvolupament després que la revisió de la fita crítica conclogués amb èxit l’11 de gener de 2022.

La revisió va verificar la maduresa del segment espacial complet (plataforma de la nau espacial i mòdul de càrrega útil), confirmant la solidesa de les interfícies de la nau espacial a la càrrega útil, el calendari de càrrega útil amb especial atenció a la producció en sèrie de les 26 càmeres i la robustesa de la horari de la nau espacial. Plató utilitzarà les 26 càmeres per descobrir i caracteritzar exoplanetes que orbiten estrelles semblants al nostre Sol.

Mòdul de càrrega útil Plato en integració a la sala blanca d’OHB System AG

La revisió de la fita crítica es va establir específicament per a Plató en el moment de l’adopció de la missió a causa dels riscos de desenvolupament associats a la producció en sèrie de les càmeres. La revisió es va dur a terme durant el període comprès entre juliol i desembre de 2021. Els equips de revisió estaven formats per més de 100 persones de l’ESA dividides en dos panells (un per a la nau espacial i un altre per a la càrrega útil) que van presentar les seves conclusions a la junta.

La reunió de la junta de revisió es va celebrar l’11 de gener de 2022. Gairebé tots els aspectes de la producció, el muntatge i les proves de càmeres s’han dut a terme amb èxit amb les proves de models estructurals, d’enginyeria i de qualificació de les unitats de càmeres realitzades a diverses instal·lacions europees. Les propietats termoelàstiques del banc òptic, que allotja les càmeres, es van verificar amb una nova tècnica de prova desenvolupada pel contractista principal de la nau espacial, OHB System AG.

Banc òptic de Plató entrant al simulador de grans espais (ESTEC) per a la prova de deformació termoelàstica (TED).

Amb la consecució d’aquesta fita, es pot iniciar la segona fase del contracte industrial, liderat per OHB System AG com a contractista principal amb Thales Alenia Space a França i RUAG Space System Suïssa com a part de l’equip principal.

El subministrament de la càrrega útil Plató és responsabilitat de l’Agència Espacial Europea en col·laboració amb un consorci europeu d’instituts i indústria, el Plato Mission Consortium (PMC) d’acord amb l’Acord Multilateral (MLA) establert amb l’Agència.

Noves i futures missions d’exoplanetes de l’ESA

La següent fita important per a Plató és la revisió del disseny crític de la nau espacial el 2023, que verificarà el disseny detallat de la nau espacial completa abans de procedir al seu muntatge.

“Plató continua una tradició europea d’excel·lència en totes les àrees de la ciència espacial”, va dir Filippo Marliani, director de projecte de Plató a l’ESA. “La missió servirà a la comunitat científica per reunir un coneixement inestimable dels planetes de la nostra galàxia, més enllà del nostre propi sistema solar. La superació amb èxit de la fita crítica i l’inici formal de la segona fase d’aquesta missió extraordinària constitueixen un impuls important d’energia positiva per als propers reptes a abordar amb els nostres socis industrials, institucionals i acadèmics”.

Després del llançament, actualment previst per a finals de 2026, Plató viatjarà al punt 2 de Lagrange a l’espai, 1,5 milions de km més enllà de la Terra en direcció lluny del Sol. A partir d’aquest punt, el telescopi observarà més de 200.000 estrelles durant el seu funcionament nominal de quatre anys, buscant caigudes regulars de la seva llum causades pel trànsit d’un planeta a través del disc de l’estrella. L’anàlisi d’aquests trànsits i de les variacions de la llum estel·lar permetrà determinar amb precisió les propietats dels exoplanetes i les seves estrelles hostes.

“Després d’aquesta revisió reeixida, podem continuar amb la implementació d’aquesta missió emocionant que revolucionarà el nostre coneixement dels exoplanetes fins a la mida de la Terra i obrirà nous llocs per a l’estudi de l’evolució de les estrelles”, va dir. Ana Heras, científic del projecte de Plató a l’ESA.

Notes per als editors

Plató, o Trànsits i oscil·lacions PLAnetàries d’estrelles, és la tercera missió de classe mitjana del programa de visió còsmica de l’ESA. El seu objectiu és trobar i estudiar un gran nombre de sistemes planetaris extrasolars, amb èmfasi en les propietats dels planetes terrestres a la zona habitable al voltant d’estrelles semblants al solar. Plató també ha estat dissenyat per investigar l’activitat sísmica a les estrelles, permetent la caracterització precisa de l’estrella host del planeta, inclosa la seva edat.

Per a més informació, poseu-vos en contacte amb:

Filippo Marliani
Cap de projecte ESA PLATO
Correu electrònic: Filippo.Marliani@esa.int

Ana M. Heras
Científic del projecte ESA PLATO
Correu electrònic: Ana.Heras@esa.int



Publicació original

La missió de l’exoplaneta Plató rep llum verda per a la següent fase
× +info?
%d bloggers like this: