Gènesi d’un llamp blau a l’estratosfera detectat des de l’Estació Espacial Internacional


Ciència i exploració

20/01/2021
726 vistes
8 m’agrada

Núvols foscos, l’olor de pluja en una calenta vorera, els llamps de llum intensa seguits d’un fort cruixit i després un tro baix i ondulant: a qui no li agrada una bona tempesta d’estiu? Tots n’hem vist un, n’hem escoltat un o ens hem quedat completament xops. Però quant en fem? realment coneixes aquest fenomen meteorològic?

Infografia de caçadors de tempestes

Resulta que encara queden moltes coses per descobrir, com ara jets blaus, elfs i sprites vermells. Aquestes coses que semblen estranyes són molt difícils d’observar des de la superfície de la Terra. Com informa un nou document de Nature, però, l’europeu Monitor d’interaccions atmosfera-espai (ASIM) un observatori de l’Estació Espacial Internacional està ajudant els científics a trobar respostes.

Si es mira el temps de la Terra des de l’Estació Espacial Internacional 400 km més amunt, la perspectiva millorada d’ASIM està donant nova llum sobre els fenòmens meteorològics i les seves característiques.

La col·lecció de càmeres òptiques, fotòmetres i un detector de raigs X i gamma es va instal·lar a l’Estació Espacial el 2018. Està dissenyat per buscar descàrregues elèctriques originades en condicions meteorològiques tempestuoses que s’estenen per sobre de les tempestes de tros a l’atmosfera superior.

ASIM en acció

I ara, per primera vegada per a un experiment de l’Estació Espacial Internacional de l’ESA, Les troballes d’ASIM s’han publicat a Nature com a article de primera pàgina. El document descriu una observació de cinc flaixos blaus intensos en una part superior del núvol, un que genera un “raig blau” a l’estratosfera.

Un raig blau és una forma de llamp que dispara cap amunt des dels núvols de tempesta. Poden arribar fins a 50 km fins a l’estratosfera i durar menys d’un segon. El caçador de tempestes espacials va mesurar un raig blau que es va iniciar amb un intens flash de 10 microsegons en un núvol prop de l’illa de Naru a l’Oceà Pacífic.

El flaix també va generar “elfs” que sonaven igualment fantàstics. Els elfs són anells d’emissions òptiques i UV en expansió ràpida al fons de la ionosfera. Aquí, els electrons, les ones de ràdio i l’atmosfera interactuen per formar aquestes emissions.

La captura d’aquests fenòmens mitjançant eines altament sensibles d’ASIM és vital per als científics que investiguen sistemes meteorològics a la Terra. Les observacions contenen pistes sobre com s’inicia un llamp als núvols i els investigadors pensen que aquests fenòmens podrien fins i tot influir en la concentració de gasos d’efecte hivernacle a l’atmosfera terrestre, subratllant una vegada més la importància d’esbrinar exactament el que passa per sobre dels nostres caps.

Astrid Orr, coordinadora de ciències físiques de l’ESA per als vols espacials humans i robòtics, diu: “Aquest article és un fet destacat dels molts nous fenòmens que ASIM està observant per sobre de les tempestes i demostra que encara tenim molt per descobrir i aprendre sobre el nostre Univers.

“Enhorabona a tots els científics i equips universitaris que van fer que això passés, així com als enginyers que van construir l’observatori i els equips de suport a terra que operen ASIM, una autèntica col·laboració internacional que ha portat a descobriments sorprenents”.



Publicació original

Gènesi d’un llamp blau a l’estratosfera detectat des de l’Estació Espacial Internacional
× +info?
%d bloggers like this: