ESA – Mercuri endavant!


Ciència i Exploració

28/09/2021
369 vistes
6 m’agrada

La missió ESA / JAXA BepiColombo a Mercuri farà el primer dels sis voladors del seu planeta de destinació l’1 d’octubre abans d’entrar en òrbita el 2025.

Calenta als talons darrer sobrevol de Venus a l’agost, la propera i emocionant trobada de la nau espacial és amb Mercuri a les 23:34 UTC de l’1 d’octubre (01:34 CEST el 2 d’octubre). Es desplaçarà cap al planeta a uns 200 km d’altitud, capturant dades d’imatges i ciències que donaran als científics un primer sabor d’atractiu del que vindrà a la missió principal.

Primer sobrevol de Mercuri de BepiColombo

La missió està formada per dos orbitadors científics que seran lliurats a òrbites complementàries de tot el planeta pel mòdul de transferència de mercuri el 2025. L’Orbitador planetari Mercury, dirigit per l’ESA, i l’orbitador magnetosfèric Mercury, dirigit per JAXA, Mio, estudiaran tots els aspectes d’aquest misteriós interior planeta des del nucli fins als processos superficials, camp magnètic i exosfera, per entendre millor l’origen i l’evolució d’un planeta proper a la seva estrella mare.

BepiColombo farà ús de nou flybys planetaris en total: un a la Terra, dos a Venus i sis a Mercuri, juntament amb el sistema de propulsió elèctrica solar de la nau espacial, per ajudar a dirigir-se cap a l’òrbita de Mercuri.

En camí de la fona de Mercuri

Cronologia del viatge de BepiColombo

Els voladors gravitacionals requereixen un treball de navegació a l’espai profund extremadament precís, que garanteixi que la nau estigui en la trajectòria d’aproximació correcta.

Una setmana després de l’últim sobrevol de BepiColombo el 10 d’agost, es va realitzar una maniobra de correcció per empènyer una mica la nau per a aquest primer sobrevol de Mercuri, amb l’objectiu d’una altitud de 200 km. En l’actualitat, es preveu que l’embarcació passi el planeta més interior a 198 km i es poden fer petits ajustaments fàcilment amb les maniobres de propulsió elèctrica solar després del gir. Com que BepiColombo es troba a més de 100 milions de km de distància de la Terra, la llum triga 350 segons (aproximadament sis minuts) a arribar-hi, estar a punt a només dos quilòmetres no és una cosa fàcil.

“És a causa de les nostres estacions terrestres notables que sabem on es troba la nostra nau espacial amb tanta precisió. Amb aquesta informació, l’equip de Flight Dynamics d’ESOC sap quant hem de maniobrar per estar al lloc adequat per a l’assistència gravitatòria de Mercuri ”, explica Elsa Montagnon, gerent d’operacions de naus espacials per a la missió.

“Com sol passar, el camí de la nostra missió ha estat planificat de manera tan minuciosa que no s’esperen maniobres de correcció per a aquest proper sobrevol. BepiColombo està encarrilat “.

Primera visió de Mercuri

Durant els flybys no és possible prendre imatges d’alta resolució amb la càmera científica principal perquè està protegida pel mòdul de transferència mentre la nau està en configuració de creuer. Tanmateix, dos dels tres de BepiColombo càmeres de vigilància (MCAMs) faran fotos des de cinc minuts després de l’hora d’aproximació i fins a quatre hores després. Com que BepiColombo arriba a la nit del planeta, les condicions no són ideals per fer imatges directament a l’aproximació més propera, de manera que la imatge més propera es capturarà des d’una distància d’uns 1000 km.

El primer sobrevol de Mercuri de BepiColombo: moments clau

La primera imatge que es desvincularà serà d’uns 30 minuts després de l’aproximació més propera i s’espera que estigui disponible per a la seva publicació al voltant de les 08:00 CEST del dissabte al matí. El plantejament proper i les imatges posteriors es reduiran una a una durant el dissabte al matí.

Les càmeres proporcionen instantànies en blanc i negre amb una resolució de 1024 x 1024 píxels i es col·loquen al mòdul de transferència de mercuri de manera que també capturen les matrius solars i les antenes de la nau espacial. A mesura que la nau espacial canvia d’orientació durant el sobrevol, es veurà Mercuri passant per darrere dels elements estructurals de la nau espacial.

En general, MCAM-2 apuntarà cap a l’hemisferi nord de Mercuri, mentre que MCAM-3 apuntarà cap a l’hemisferi sud. Durant la mitja hora següent a l’aproximació, les imatges alternaran entre les dues càmeres. La imatge posterior serà realitzada per MCAM-3.

Per a les imatges més properes hauria de ser possible identificar grans cràters d’impacte a la superfície del planeta. Mercuri té una superfície fortament crateritzada, semblant a l’aspecte de la Lluna de la Terra, que trama els seus 4.600 milions d’anys d’història. Cartografiar la superfície de Mercuri i analitzar-ne la composició ajudarà els científics a entendre més sobre la seva formació i evolució.

Tot i que BepiColombo es troba en una configuració de creuer “apilada” per als flybys, serà possible operar alguns dels instruments científics en ambdós orbitadors planetaris, permetent un primer tast de l’entorn magnètic, plasmàtic i de partícules del planeta.

“Tenim moltes ganes de veure els primers resultats de les mesures preses tan a prop de la superfície de Mercuri”, afirma Johannes Benkhoff, científic del projecte BepiColombo de l’ESA. “Quan vaig començar a treballar com a científic del projecte a BepiColombo el gener del 2008, la missió Messenger de la NASA va tenir el seu primer sobrevol a Mercury. Ara és el nostre torn. És una sensació fantàstica! ”

Celebrant l’homònim de BepiColombo

El proper primer sobrevol de Mercuri cau en el 101è aniversari del naixement de Giuseppe ‘Bepi’ Colombo (2 d’octubre de 1920-20 de febrer de 1984), un científic i enginyer italià pel qual rep el nom de la missió BepiColombo. Colombo és conegut per explicar la peculiar característica de Mercuri de girar al voltant del seu propi eix tres vegades en cada dues òrbites del Sol. També es va adonar que, si es va triar acuradament el punt de sobrevol d’una nau espacial quan passava per davant d’un planeta, la gravetat del planeta podria ajudar a la nau espacial a fer volants. Els seus càlculs interplanetaris van permetre a la sonda espacial Mariner 10 de la NASA aconseguir tres flybys de Mercuri en lloc d’un mitjançant un sobrevol de Venus per canviar el recorregut de vol de la sonda, la primera de moltes naus espacials que va utilitzar aquesta maniobra d’assistència per gravetat.

De Messenger a BepiColombo

Després de la missió de Mariner 10 el 1974-75, la sonda espacial Messenger de la NASA va volar Mercuri tres vegades el 2008-09 i va orbitar el planeta durant quatre anys (2011-2015). El La missió de BepiColombo es basarà en els èxits dels seus predecessors per proporcionar la millor comprensió del planeta més profund del sistema solar fins ara.

Seguiu el sobrevol

Segueix @Esaoperacions i @bepicolombo juntament amb @ESA_Bepi, @ESA_MTM i @JAXA_MMO per a actualitzacions.

Es preveu que la primera imatge es publiqui a primera hora del matí del dissabte 2 d’octubre (provisionalment a les 8:00 CEST); les imatges posteriors es poden publicar més tard el mateix dissabte i / o dilluns 4 d’octubre. La setmana següent al sobrevol també hi pot haver comentaris científics addicionals. Horaris subjectes a canvis en funció dels esdeveniments reals de la nau espacial i de la disponibilitat de la imatge.

Per obtenir més informació, poseu-vos en contacte amb:
Relacions amb els mitjans de comunicació de l’ESA
media@esa.int

A continuació es mostren les noves impressions d’artistes sobre BepiColombo volant per Mercury:





Publicació original

ESA – Mercuri endavant!
%d bloggers like this: