Èol brilla una llum sobre el vòrtex polar


Aplicacions

04/02/2021
550 vistes
19 m’agrada

Com que el vòrtex polar d’aquest hivern envia actualment explosions gelades extremes del clima àrtic a algunes parts de l’hemisferi nord, com el nord-est dels EUA, els científics utilitzen informació del vent del satèl·lit Aeolus de l’ESA per aportar més llum sobre aquest fenomen complex.

El vòrtex polar és una enorme massa d’aire fred situat per sobre del pol nord a l’estratosfera polar. Està envoltat per un fort raig d’aire que gira en sentit antihorari al llarg del límit del vòrtex. El vòrtex tendeix a ser molt més fort a l’hivern, mantenint l’aire fred i amarg tancat a tot l’Àrtic.

Tanmateix, de vegades el vòrtex pot debilitar-se, distorsionar-se o fins i tot dividir-se en dos i serpentejar-se més al sud, afectant el clima i la corrent de raig més avall a la troposfera, cosa que pot portar el clima i la neu inusualment a latituds inferiors.

Vòrtex polar de l’1 de desembre de 2020 a l’1 de febrer de 2021

Un esdeveniment meteorològic que pot alterar el vòrtex polar es coneix com un “escalfament estratosfèric sobtat”, que és el que ha estat succeint durant els darrers dos mesos. Cada any es produeixen sobtats escalfaments estratosfèrics, però l’esdeveniment actual s’ha classificat com a important i és menys comú.

Aquests esdeveniments tan dramàtics fan que el fort vent al voltant de la vora del vòrtex polar es debiliti o inverteixi, cosa que fa que la temperatura de l’estratosfera polar pugi ràpidament en desenes de graus centígrads.

Atès que aquests esdeveniments poden provocar un clima extrem a Europa i Amèrica del Nord, són d’interès científic i pràctic. No obstant això, els processos implicats no s’entenen del tot i fins fa poc hi havia hagut grans reptes tècnics en mesurar el vent des de l’espai, que és necessari per mesurar i controlar un esdeveniment tan gran.

Canvi de vòrtex polar

Afortunadament, ara els científics tenen a mà el satèl·lit Aeolus de l’ESA per ajudar a entendre més sobre per què i com s’equilibra el vòrtex polar.

Eòl és el primer satèl·lit en òrbita que perfila directament els vents de la Terra des de l’espai.

Funciona emetent polsos curts i potents de llum ultraviolada des d’un làser i mesura el desplaçament Doppler des de la quantitat molt petita de llum que es dispersa cap a l’instrument a partir de molècules i partícules per proporcionar perfils de la velocitat horitzontal dels vents del món, principalment a la direcció est-oest als 26 km més baixos de l’atmosfera.

Tot i que Èol només mesura el vent a la part inferior de l’atmosfera, la part inferior del corrent de vòrtex polar estratosfèric actual deixa una signatura a les dades del satèl·lit.

Corwin Wright, investigador de la Royal Society a la Universitat de Bath, al Regne Unit, va dir: “Els canvis en l’estructura del vent en un esdeveniment sobtat d’escalfament estratosfèric no s’havien observat mai directament a escala global. Fins ara, la nostra comprensió d’aquests canvis s’ha desenvolupat mitjançant mesures puntuals, mesures al llarg de pistes de vol d’avions localitzats, mitjançant l’ús d’observacions de temperatura i, principalment, models informàtics i anàlisis assimilatives.

Perfil dels vents del món

“Ara bé, ara podem explotar noves mesures d’Aeolus, el primer satèl·lit capaç d’observar vents directament a la troposfera superior i l’estratosfera inferior, per estudiar aquest procés observacionalment durant aquest gran esdeveniment actual”.

Anne Grete Straume, científica de la missió Aeolus de l’ESA, va comentar: “Actualment estem observant un esdeveniment de vòrtex polar en què el veiem dividit en dos, amb una massa d’aire que gira sobre l’Atlàntic Nord i una sobre el Pacífic Nord.

“La divisió condueix a canvis en la circulació troposfèrica que permet que les masses d’aire fred dels pols s’escapen més fàcilment cap a latituds més baixes. De moment, algunes zones d’Amèrica del Nord semblen experimentar un clima més fred que Europa, tot i que hem vist esdeveniments d’aire fred que arriben al sud d’Europa durant les últimes setmanes provocant, per exemple, fortes nevades a Espanya.

Neu a prop dels Grans Llacs

“El que els científics també voldrien entendre és si els esdeveniments sobtats d’escalfament estratosfèric podrien ser més freqüents a causa del canvi climàtic. També per a això, les dades del vent d’Aeolus seran molt importants per entendre millor els mecanismes que desencadenen aquests esdeveniments meteorològics.

“Encara són primers dies per treure conclusions científiques de les nostres dades d’Eole, però certament s’està treballant per donar nova llum sobre per què aquest fenomen estacional de vegades pot ser extrem: mireu aquest espai”.



Publicació original

Èol brilla una llum sobre el vòrtex polar
%d bloggers like this: