El sisè impacte d’asteroides que vam veure arribar


Seguretat espacial

24/11/2022
582 vistes
15 m’agrada

En breu

El 19 de novembre, asteroide 2022 WJ1 es va convertir en un dels molts asteroides petits que van colpejar la Terra, però només el sisè que vam veure venir. Per al segona vegada aquest any, la humanitat va predir un impacte d’asteroides. La roca d’un metre d’aproximadament no va causar cap dany i es va cremar al cel sobre Toronto com una bola de foc impactant. La detecció, l’advertència i les observacions anticipades d’aquest asteroide il·lustren la nostra capacitat d’avisar d’impactes d’asteroides, per petits que siguin, que creixen ràpidament.

En profunditat

Sisè sentit

Fotografia en lapse de temps del 2022 WJ1 presa per l’astrònom Robert Weryk a Ontario, Canadà

El descobriment inicial de l’asteroide 2022 WJ1 va venir del Catalina Sky Survey – un dels grans projectes dedicats al descobriment i seguiment d’objectes propers a la Terra (NEO) – a les 04:53 UTC (05:53 CET) del 19 de novembre de 2022, poc menys de quatre hores abans de l’impacte.

El nou asteroide va ser fotografiat per primera vegada per la Catalina d’1,5 m Telescopi Mt. Lemmoni un cop es van fer quatre observacions es va informar al Centre Planeta Menor (MPC), 38 minuts després de la detecció inicial, a les 05:31 UTC.

Aquestes quatre observacions van ser suficients per traçar la trajectòria de l’asteroide al cel i, al cap de pocs minuts de la publicació d’aquesta “astrometria”, el propi programari de monitoratge intern de l’ESA va informar que l’objecte tenia una probabilitat d’un 20% d’impacte sobre la Terra, possiblement en algun lloc. a Amèrica del Nord en les properes dues o tres hores. Uns minuts més tard, altres programes de monitoratge d’impacte també van enviar alertes que descriuen un escenari similar.

El primer corredor d’impacte calculat per l’eina Meerkat de l’ESA a les 05:36 UTC, a partir de les primeres observacions de l’asteroide 2022 WJ1

Després de les notificacions d’impacte potencial, els observadors de Catalina i d’altres llocs dels Estats Units van rebre observacions de seguiment del nou asteroide. A menys de 30 minuts del disparador inicial, l’impacte es va confirmar amb una precisió excel·lent: el petit asteroide, probablement de menys d’un metre de diàmetre, anava a impactar en algun lloc entre el llac Erie i el llac Ontario, a prop de la frontera entre els Estats Units i el Canadà, cap al 08. :27 UTC (09:27 CET).

Exactament a l’hora prevista, un asteroide d’un metre d’aproximadament va colpejar l’atmosfera convertint-se en una bola de foc brillant per sobre de la ubicació esperada. Obteniu més informació sobre aquest esdeveniment al Centre de coordinació d’objectes propers a la Terra (NEOCC) de l’ESA portal web.

Impacte d’asteroides: quin és el risc?

A causa de com es va formar el Sistema Solar, els objectes petits són la majoria en termes de la seva població total. Es calcula que hi ha entre 40 i 50 milions d’asteroides petits i “només” 1.000 dels “assassins de planetes” més grans i gegants. La resta cau en algun punt intermedi.

Infografia: s’explica el perill dels asteroides

Actualment coneixem més d’1,1 milions d’asteroides, encara que n’hi ha molts més. Dels descoberts, aproximadament 30 600 viatgen en una òrbita que els acosta a la de la Terra. Aquests són els “asteroides propers a la Terra” (NEA).

La notícia tranquil·litzadora és que s’han trobat gairebé tots els asteroides gegants, més del 95%, i cap és preocupant per als propers cent anys. Els astrònoms busquen incansablement fins a l’últim.

Ruta d’asteroides de Chelyabinsk

Asteroides petits i de mida metre xoquen contra la Terra cada dues setmanes. S’afegeixen a la nostra comprensió de les poblacions d’asteroides, de les boles de foc i la seva composició, però no són una gran prioritat quan es tracta de Defensa Planetària perquè no representen cap perill real.

Els objectes que més ens preocupen són aquells “asteroides de raigs d’or” prou grans com per fer mal si impacten, i n’hi ha prou per aquí que sabem que en algun moment ho faran. L’infame Impacte de Chelyabinsk el febrer de 2013 i el Impacte de Tunguska el juny de 1908 entren en aquesta categoria, i quan es tracta de descobrir aquests asteroides, encara queda molta feina per fer.

Hera a Dídimos

Per això l’ESA Oficina de Defensa Planetària està planejant nous telescopis a terra i missions a l’espai per millorar les nostres habilitats de detecció d’asteroides, enviant el Hera missió a l’asteroide Dimorphos colpejat per la NASA Missió DART per provar la desviació de l’asteroide, així com treballar amb la comunitat internacional per preparar-se per a l’escenari en què es descobreix un asteroide més gran en un curs de col·lisió.



Publicació original

El sisè impacte d’asteroides que vam veure arribar
%d bloggers like this: