El nostre món perd gel a un ritme rècord


Aplicacions

25/01/2021
398 vistes
3 m’agrada

Un equip d’investigació, el primer que realitza una enquesta sobre la pèrdua global de gel mitjançant dades de satèl·lit, ha descobert que la velocitat a la qual el gel està desapareixent a tot el planeta s’accelera. Les troballes també revelen que es van perdre 28 bilions de tones de gel entre 1994 i 2017, el que equival a una capa de gel de 100 metres de gruix que cobreix tot el Regne Unit.

A paper, publicat avui a La criosfera, descriu com un equip d’investigadors dirigits per la Universitat de Leeds al Regne Unit van utilitzar informació dels satèl·lits ERS, Envisat i CryoSat de l’ESA, així com de les missions Copernicus Sentinel-1 i Sentinel-2 per trobar que la velocitat a la qual la Terra ha perdut gel ha augmentat notablement en les darreres tres dècades, passant de 0,8 bilions de tones anuals a la dècada de 1990 a 1,3 bilions de tones l’any el 2017.

Per posar-ho en perspectiva, es pot pensar que un bilió de tones de gel és un cub de gel de 10x10x10 km, que seria més alt que l’Everest.

En perspectiva: 1 bilió de tones de gel

La investigació demostra que, en general, hi ha hagut un augment del 65% en la taxa de pèrdua de gel durant l’enquesta de 23 anys. Això ha estat motivat principalment per fortes pujades de pèrdues de les capes polars de gel a l’Antàrtida i Groenlàndia.

El desglaç de les capes de gel i les glaceres augmenta el nivell del mar i augmenta el risc d’inundacions a les comunitats costaneres, cosa que té greus conseqüències per a la societat, l’economia i el medi ambient.

L’autor principal Thomas Slater, investigador del Centre d’Observació i Modelatge Polar de Leeds, va dir: “Tot i que totes les regions que vam estudiar van perdre gel, les pèrdues de les capes de gel de l’Antàrtic i Groenlàndia s’han accelerat més.

“Les capes de gel segueixen ara els pitjors escenaris d’escalfament climàtic establerts pel Grup Intergovernamental per al Canvi Climàtic. L’augment del nivell del mar en aquesta escala tindrà impactes molt greus sobre les comunitats costaneres d’aquest segle ”.

L’estudi és el primer d’aquest tipus que examina tot el gel que està desapareixent a la Terra, mitjançant observacions per satèl·lit.

L’enquesta cobreix 215.000 glaceres de muntanya repartides pel planeta, les capes de gel polars a Groenlàndia i l’Antàrtida, les plataformes de gel que suren al voltant de l’Antàrtida i el gel marí que deriva als oceans àrtics i meridionals.

Pèrdua global de gel 1994–2017

El doctor Slater va afegir: “Durant les darreres tres dècades hi ha hagut un gran esforç internacional per entendre què està passant amb components individuals del sistema de gel terrestre. Això ha estat revolucionat pels satèl·lits, ja que ens permeten controlar rutinàriament les vastes i inhòspites regions on es pot trobar el gel “.

L’augment de la pèrdua de gel s’ha produït per l’escalfament de l’atmosfera i els oceans, que s’han escalfat 0,26 ° C i 0,12 ° C per dècada des del 1980, respectivament.

Durant el període de l’enquesta, es va produir una pèrdua de 7,6 bilions de tones de gel marí de l’Àrtic i una pèrdua de 6,5 bilions de tones dels prestatges de gelats antàrtics, que floten als dos oceans polars.

Isobel Lawrence, també investigador del Centre d’Observació i Modelització Polars, va dir: “La pèrdua de gel marí no contribueix directament a l’augment del nivell del mar, però té una influència indirecta. Un dels papers clau del gel marí de l’Àrtic és reflectir la radiació solar de nou a l’espai, cosa que contribueix a mantenir l’Àrtic fresc.

“A mesura que el gel marí es redueix, els oceans i l’atmosfera absorbeixen més energia solar, cosa que fa que l’Àrtic s’escalfi més ràpidament que a cap altra part del planeta”.

Gel perdut entre 1994-2017

La meitat de totes les pèrdues van ser degudes al gel a terra, incloses 6,1 bilions de tones de glaceres de muntanya, 3,8 bilions de tones de la capa de gel de Groenlàndia i 2,5 bilions de tones de la capa de gel de l’Antàrtic. Aquestes pèrdues han elevat el nivell global del mar en 35 mil·límetres.

S’estima que per cada centímetre d’elevació del nivell del mar, aproximadament un milió de persones a les regions baixes corren el perill de ser desplaçades.

Tot i emmagatzemar només l’1% del volum total de gel de la Terra, les glaceres han contribuït a gairebé una quarta part de les pèrdues globals de gel durant el període d’estudi, i totes les regions glaceres del món han perdut gel.

La coautora de l’informe i investigadora de doctorat Inès Otosaka, també del Centre d’Observació i Modelització Polars, va dir: “A més de contribuir a la pujada global del nivell del mar, les glaceres de muntanya també són fonamentals com a recurs d’aigua dolça per a les comunitats locals.

“El retrocés de les glaceres a tot el món és, per tant, d’una importància crucial tant a escala local com global”.

Mark Drinkwater, de l’ESA, ha afegit: “L’escalfament global ha obert de debò l’aixeta del gran embassament de gel global. La continuïtat de les dades dels satèl·lits és la clau per predir les futures pèrdues de gel i per ajudar a mitigar les amenaces que suposa l’augment del nivell del mar, la reducció de les glaceres d’alta muntanya i la retroalimentació del clima. El Copernicus missions d’expansió, CRISTAL, CIMR i ROSE-L han estat dissenyats per omplir els buits de les capacitats Sentinel actuals per a un seguiment exhaustiu dels canvis en la coberta global de gel “.



Publicació original

El nostre món perd gel a un ritme rècord
× +info?
%d bloggers like this: