CryoSat revela la pèrdua de gel de les glaceres d’Alaska i Àsia


Aplicacions

01/06/2021
158 vistes
4 m’agrada

A mesura que el nostre clima s’escalfa, la fusió del gel de les glaceres de tot el món és una de les principals causes de l’augment del nivell del mar. A més de contribuir de manera important a aquesta preocupant tendència, la pèrdua de gel de les glaceres també suposa una amenaça directa per a centenars de milions de persones que confien en l’escorrentia de les glaceres per a l’aigua potable i el reg. Amb un seguiment de les glaceres de muntanya clarament important per aquestes raons i molt més, les noves investigacions, basades en la informació de la missió CryoSat de l’ESA, mostren la quantitat de gel que s’ha perdut de les glaceres de muntanya al golf d’Alaska i a l’alta muntanya asiàtica des del 2010.

El control de les glaceres a nivell mundial és un repte pel seu gran nombre, mida, distància i terreny accidentat que ocupen. Diversos instruments de satèl·lit ofereixen dades clau per controlar el canvi, però un tipus de sensor transmès per l’espai, l’altímetre de radar, ha tingut un ús limitat sobre les glaceres de les muntanyes.

Tradicionalment, els altímetres de radar per satèl·lit s’utilitzen per controlar els canvis en l’altura de la superfície del mar i els canvis en l’altura de les enormes capes de gel que cobreixen l’Antàrtida i Groenlàndia. Funcionen mesurant el temps que triga un pols de radar transmès des del satèl·lit a reflectir-se des de la superfície terrestre i tornar al satèl·lit. Sabent la posició exacta del satèl·lit a l’espai, aquesta mesura de temps s’utilitza per calcular l’alçada de la superfície inferior.

Tanmateix, la petjada d’aquest tipus d’instruments és generalment massa tosca per controlar les glaceres de les muntanyes. CryoSat de l’ESA empeny els límits de l’altimetria del radar i una forma particular de processar les seves dades (el processament de la franja) permeten cartografiar les glaceres amb molt de detall.

CryoSat revela la pèrdua de gel de les glaceres d’Alaska i Àsia

A paper publicat recentment a La criosfera descriu com els científics van utilitzar CryoSat per investigar la pèrdua de gel al golf d’Alaska i a l’alta muntanya asiàtica.

Van trobar que entre el 2010 i el 2019, el golf d’Alaska perdia 76 Gt de gel per any, mentre que l’alta muntanya asiàtica va perdre 28 Gt de gel per any. Aquestes pèrdues equivalen a afegir 0,21 mm i 0,05 mm a la pujada del nivell del mar per any, respectivament.

Livia Jakob, de Earthwave, explica: “Una de les propietats úniques d’aquest conjunt de dades és que podem observar les tendències del gel amb una resolució excepcionalment alta en l’espai i el temps. Això ens va permetre descobrir canvis en les tendències, com l’augment de la pèrdua de gel a partir del 2013 en algunes parts del golf d’Alaska, que està relacionada amb els canvis climàtics ”.

L’estudi, que es va dur a terme a través del programa Science for Society de l’ESA, també mostra que gairebé totes les regions han perdut gel, a excepció de la zona de Karakoram-Kunlun a l’alta muntanya asiàtica, un fenomen conegut va ser l ‘”anomalia de Karakoram”.

Processament de franja

Noel Gourmelen, de la Universitat d’Edimburg, va dir: “És sorprenent pensar que només durant l’última dècada, ambdues regions han perdut el 5% del seu volum de gel. El que ha aconseguit CryoSat també és sorprenent. Tot i que les glaceres eren un objectiu secundari de la missió, pocs haurien cregut possible utilitzar altimetria de radar en regions amb una topografia extremadament complexa com l’alta muntanya asiàtica i el golf d’Alaska.

“Però gràcies a un brillant disseny d’altímetres, un suport dedicat de l’ESA i molts anys d’investigació de la comunitat, els altímetres de radar interferomètrics formen part del conjunt d’eines per controlar el canvi de glacera a nivell mundial”.

Aquesta investigació, així com la publicada en un document relacionat paper que cobreix tota la regió àrtica a part de Groenlàndia, demostra que aquest conjunt de dades altimètric de radar d’alta resolució pot proporcionar informació crucial per quantificar i comprendre millor els canvis de les glaceres a escala mundial. Això també obre possibilitats per controlar les glaceres a nivell mundial amb satèl·lits com la missió CRISTAL prevista, que forma part de l’expansió del programa europeu Copernicus.



Publicació original

CryoSat revela la pèrdua de gel de les glaceres d’Alaska i Àsia
× +info?
%d bloggers like this: