A-68A iceberg aprimament a 2,5 cm al dia


Aplicacions

23/12/2020
7927 vistes
115 m’agrada

Les darreres imatges revelen que l’iceberg A-68A s’ha trencat en múltiples trossos, amb dos grans fragments de gel que s’escapen del berg principal i que suren a l’oceà obert. Els científics que utilitzen dades de satèl·lit no només han estat supervisant el viatge de l’iceberg a través de l’oceà Atlàntic Sud, sinó que han estudiat la forma canviant de l’iceberg.

El viatge de l’A-68A

El colossal iceberg A-68A, un dels bergs més grans de tots els temps, ha derivat lentament cap al nord des que es va alliberar de la plataforma de gel de Larsen-C el juliol del 2017 i ha estat flotant perillosament a prop de Geòrgia del Sud durant el darrer mes.

Els científics marins estan preocupats pel fet que la seva presència perjudiqui el fràgil ecosistema que es desenvolupa al voltant de l’illa, ja sigui mitjançant el raspall de la quilla de l’iceberg al fons del mar o mitjançant l’alliberament massiu d’aigua dolça freda a l’oceà circumdant. El grau de proximitat del berg depèn de la profunditat de la seva quilla, però només amb mesures del canvi de forma del berg, això ha estat impossible de determinar amb confiança.

Utilitzant dades de quatre satèl·lits diferents, científics del Centre d’Observació i Modelització Polars de la Universitat de Leeds han realitzat la primera avaluació del canvi de forma de l’iceberg.

L’equip va construir primer un mapa del gruix inicial dels icebergs a partir de les mesures registrades per CryoSat de l’ESA altímetre de radar per satèl·lit en els dotze mesos abans de parir. Aquest mapa detallat revela que l’A-68 tenia originalment, de mitjana, 232 m de gruix i 285 m al punt més gruixut. El berg té uns canals de 30 m de profunditat orientats paral·lelament al seu costat estret seguint la direcció que la plataforma de gel de Larsen desembocava cap al mar abans de trencar-se, una característica comuna relacionada amb la fusió dels oceans.

Des que ha anat a la deriva a l’oceà, la posició i la forma de l’iceberg s’han capturat en una seqüència d’11 imatges preses per dos satèl·lits diferents: el Missió Copernicus Sentinel-1, que té un radar d’imatge per a tot el temps i durant tot l’any, i el MODIS de la NASA, que registra imatges que són visibles a simple vista.

Profunditat de l’iceberg A-68A

Les imatges mostren que l’iceberg ha reduït a la meitat la mida d’una superfície inicial de 5664 km quadrats fins a la seva extensió actual de només 2606 km quadrats. Una gran part d’aquesta pèrdua s’ha produït a través de la creació de bergs més petits, alguns dels quals encara estan a l’aigua.

Els perfils de l’alçada de l’iceberg també s’han registrat en vuit ocasions diferents, ja que CryoSat i l’altímetre làser ICESat-2 de la NASA, que es troba en òrbita des de setembre de 2018, ha derivat i rotat a l’oceà. Les imatges de satèl·lit coincidents van permetre orientar els perfils d’alçada de l’altímetre en relació amb la posició inicial dels icebergs i calcular-ne el canvi de gruix al llarg del temps.

Àrea, gruix i volum de l’A-68A

De mitjana, l’iceberg s’ha diluït en 32 m i en més de 50 m en alguns llocs, al voltant d’una quarta part del seu gruix inicial. Quan es combina, el canvi de gruix i àrea suposa una reducció del 64% del volum de l’iceberg de 1467 a 526 quilòmetres cúbics.

La trajectòria futura de l’iceberg depèn de la profunditat de la seva quilla en relació amb l’oceà circumdant. Tot i que Geòrgia del Sud es troba en un indret remot de l’oceà Atlàntic Sud, està envoltada d’aigües de plataforma relativament poc profundes que s’estenen a desenes de quilòmetres més enllà de la seva costa.

En la seva secció més gruixuda, l’iceberg A-68A té actualment una quilla de 206 m de profunditat, de manera que és improbable que la secció principal viatgi molt més a prop de l’illa fins que s’aprimi o es trenqui. No obstant això, dos fragments relativament grans que es van trencar el 21 de desembre són considerablement més prims, amb quilles que arriben fins als 50 m de profunditat, de manera que constitueixen la major amenaça immediata.

Des que es va desencadenar, la taxa mitjana de fusió d’A-68 ha estat de 2,5 centímetres per dia i el berg ara llança 767 metres cúbics d’aigua dolça per segon a l’oceà circumdant, el que equival a 12 vegades la sortida del riu Tàmesi.

L’equip continuarà supervisant l’A-68A i les seves parts restants com a part de la seva avaluació contínua de les regions polars de la Terra.

Anne Brackmann-Folgmann, estudiant de doctorat de la Universitat de Leeds, va dir: “Els icebergs poden tenir impactes ambientals importants, incloses les molestes circulacions oceàniques, els ecosistemes marins i podrien bloquejar la ruta entre les colònies de pingüins i els seus terrenys d’alimentació durant la temporada de reproducció. Gràcies a CryoSat, podem fer un seguiment dels canvis en el seu gruix, avisant prèviament de quan i on podrien encallar. “

Jamie Izzard, investigador de postgrau de la Universitat de Leeds, va dir: “Els altímetres satèl·lits ens permeten mesurar el terreny de l’iceberg amb una precisió increïble, cosa que ens permet detectar trets subtils com la depressió superficial poc profunda sobre el canal basal que era la línia de debilitat els darrers bergs parits “.

El responsable de la missió CryoSat de l’ESA, Tommaso Parrinello, va dir: “És fantàstic saber que fins i tot a les parts més remotes del nostre planeta, satèl·lits com CryoSat són capaços de donar llum a esdeveniments com aquest i ens ajuden a controlar el nostre entorn i gràcies al recent canvi de l’òrbita CryoSat per sincronitzar-se amb ICESat-2, veurem més resultats en el futur provinents de la combinació de les dues mesures de satèl·lit “.



Source link

A-68A iceberg aprimament a 2,5 cm al dia
× +info?
%d bloggers like this: